La geometría del panal

Por qué las abejas construyen los panales en hexágonos

¿Os habéis preguntado porqué los panales que construyen las abejas tienen forma de celdas hexagonales? Aquí apunto algunas posibles razones, pero os advierto, aunque las he categorizado, tal vez sea imposible separar unas de otras.

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Por una razón geométrica

abeja y hexágono

Pappus de Alejandría, un geómetra del siglo IV, confirmó que existe una relación entre la forma hexagonal del panal de miel y las propiedades matemáticas del hexágono. El teorema del panal de Pappus afirma que un teselado hexagonal (retícula en forma de panal de abeja) es la mejor manera de dividir una superficie en regiones de igual área y con el mínimo perímetro total.
La forma hexagonal de los panales es sin duda la más eficiente. Ved la explicación de Néstor Martín en este vídeo. De los 3 polígonos regulares que llenan el plano sin vacíos (triángulos, cuadrados y hexágonos) este último es el que más miel puede almacenar en relación a la cantidad de material empleado, en su caso la cera (sí, ya me he dado cuenta de lo de la cera, pero es que está haciendo una elipsis del proceso). Los panales son una manera de reducir los materiales de construcción.

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Necesitamos a las abejas

bees

Las abejas son hermosas y fascinantes, además de necesarias. Ahora están amenazadas por nuestra forma de vida, pero lo cierto es que las necesitamos más que ellas a nosotros.

Son fabulosas polinizadoras, quiere decir que dependemos de ellas para que nuestras frutas y verduras crezcan. Su desaparición provocaría un desastre alimentario mundial.
Sin ellas olvidémonos del 80% de las flores salvajes de Europa. ¿Queréis vivir en un mundo sin flores como en la más terrible de las distopías?

Os invitamos a leer sobre ellas, a escribir sobre ellas, a cuidarlas… desde este blog que hoy iniciamos. Si queréis escribir en él, poneros en contacto con nosotros.

“Sin abejas, no hay polinización, ni hierba, ni animales, ni hombres”. —  Albert Einstein

Bueno, Einstein no lo dijo, pero mola asustar un poco. M. Night Shyamalan en su película The Happening usa una frase similar atribuida a Einstein. Hemos de pensar que las abejas no son los únicos polinizadores y que sin ellos la vida se nos complicaría aún más.
abeja sobre frutal